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〈地域を歩く〉 島根県 雲南市、飯南町

2018年8月3日

 

   再会と交流の夏休み

 

 

               飯南町に“Uターン”した

                 女子部の岡田敬依子さん㊥。

                   “華陽姉妹”と仲良く

 

 

 間もなく迎えるお盆の時期を中心に、列島は、故郷に帰省する

人たちでにぎわう。

家族や親戚と再会し、友人と旧交を温める夏休み――。顔を合わせて語らえば、心は通い、笑顔と元気が生まれる。

そんな出会いが変わらずある場所を、“心の故郷”と呼ぶのだろう。

島根県の雲南市、飯南町には「日本の滝百選」に選定されている龍頭が滝(雲南市)、天然炭酸温泉の“ラムネ銀

泉”(飯南町)など、豊かな自然と観光名所がある。

この1市1町を広布の舞台とする雲南本部にも、夏に帰省する人、また故郷に“Uターン”した人がいる。同本部の

同志は、そんな一人一人を温かく迎え、励ましの言葉を掛けてきた。

矢島健二本部長、奥原多恵子婦人部本部長は語る。「帰ってきている人がいると分かれば、お会いして近況を聞く

ようにしています。故郷を離れて奮闘する皆さんに、いつでも戻ってこられる場所があると伝えたい」

奥原本部長の次男・奥原正博さん(男子部員)も、関西創価高校と創価大学で寮生活を送った後、生まれ育った雲

南市にUターンした。

学生時代、実家に帰省するたびに未来部の会合や座談会に参加。よく知る壮年・婦人部、男子部の先輩に囲まれる

と、他の場所にはない“居心地の良さ”を、いつも感じることができた。

就職活動では、志望を県内に絞った。第1志望の銀行から内定を得て、今、社会人1年生として奮闘する。

「田舎ならではの密接な人間関係が、この地域の魅力です。中小企業との関わりを通じて、地域の発展に尽くしま

す」

 

       豊かな自然が青空に映える雲南市を、

         高台から望む。

           手前を走るのがJR木次(きすき)線の列車

 

 

 Uターンした奥原さんのもとへ、いち早く激励に訪れた人がいた。高橋純一さん(圏男子部長)である。

雲南市で生まれ育ち、太陽光発電システムを販売する会社に入社後も、市内の工場に勤務。そんな”地元っ子”の

高橋さんは、もともとは学会活動に消極的だった。信心に向き合うようになったきっかけは、同じ地域の男子部の

励ましだった。

趣味の話題で盛り上がり、人間関係を深める中で、いつしか高橋さんは仕事の悩みを打ち明けるように。勤行・唱

題を実践し、会合参加を重ねる中で、悩みの原因だった勤務環境が変わった。

同市では、65歳以上の人が総人口に占める割合を示す「高齢化率」は37.9%(6月末現在)。

壮年・婦人部の先輩たちは、”少子高齢化が進む地域にあって、青年は地域の太陽”との思いで自分に接してくれて

いた。その中で、高橋さんは”自分も人を励ませる人になりたい”と祈り、内田富士男さん(支部長)らと男子部の

激励を重ねるようになった。

その一人が、高橋達也さんだった。

達也さんは関東、中部、東北と勤務先を転々とし、4年前に故郷の雲南市へ。生まれ育った地に戻ってみて、あら

ためて「家族や昔からの知人、友人に囲まれて暮らせることは、安心の源だと実感しました」

学会活動に励み、人生初の弘教も実らせた。現在勤める薬品会社にも転職を果たし、信心の功徳を感じた。

本年6月、達也さんは男子部部長に就任した。「先輩のように、広布の使命を担い立つ”一人”を励ましていける自

分になりたい」と決意する。

 

飯南町の岡田敬依子さん(華陽リーダー)は、祖母からの”学会3世”。幼い頃から、実家が広布の会場だった。

雲南市と同じく、少子高齢化が進む同町。高齢化率は40%を超える。

岡田さんには、小学校に数人、中学校に約30人の同級生がいた。そのほとんどが、進学や就職を機に町を離れた。

岡田さん自身、松江市内の高等専門学校に進学し、卒業後は同市内の会社に就職した。

だが社会人1年目に、周囲の期待の大きさと、それに応えられていない自分自身への焦りから、心身のバランスを

崩してしまう。しばらく働いた後、仕事を辞め、飯南町に戻ることを決めた。

”私はダメな人間だ”。挫折感でいっぱいだった岡田さん。だが学会家族は違った。

「あら、お帰り!」

「聞いてたぞ、戻ってきてくれてうれしい!」

そう大げさに喜んでくれる人もいれば、行く先々で、けいこちゃん、けいこちゃんと声を掛けてくれる人がいた。

故郷を離れた数年前と、何も変わることなく――。

「それまでは、自分は”いなくてもいい人間”だと卑下していました。でも飯南の人たちは、私がここにいること自

体を喜んでくれたんです。過去がどうかではなく、私の今をありのまま受け入れ、昔と変わらず接してくれました。

それが一番の励みでした」

昨年から、岡田さんは町内で勤務する。大好きな地域の発展に尽くせることに、大きな喜びを感じている。

   ◇

飯南町には、他の地域から移り住んできた”Iターン”の人も多い。

「縁があって来た人たちですから、この町を好きになってもらえれば」

そう語る松平利和さん(ブロック長)は、広島で数年間働き、生まれ育った飯南町に戻った。一度離れたからこそ、

故郷の良さを感じられるようになったという。

だからこそ、松平さんは町内の「中山間地域研究センター」に勤務するIターンのメンバーらに日々、励ましを送

る。

地区では毎月、座談会の案内状に未来部員が絵を描き、地区や地域の人たちに配る。この取り組みの中で参加者は

増え、近所の子どもが”自分もやりたい!”と、絵を描くこともある。

「旧習が根強い地域でしたが、学会への見方は柔らかくなりましたよ」。飯南広布の草創を開いた松平さんの両親

の房悟さん(副本部長)、ヒロエさん(支部婦人部長)は目を細める。2011年、町内で開催した「自然との対

話――池田大作写真展」には、町内外の延べ1800人が来場した。

 

本年4月、雲南市が全国の注目を集める出来事があった。国の特別天然記念物であるコウノトリのひなが、昨年に

続いて4羽、同市内で誕生したのである。

コウノトリが地域にすみ着けるよう、地元の小学生たちが田んぼで稲作を行い、えさとなるカエルやドジョウを増

やす取り組みも始まった。この田んぼを提供したのが、澤和秋徳さん(副支部長、地区部長兼任)である。

雲南市生まれの澤和さんは、16歳で大阪へ。そこで先輩に勧められ、仏法に出あった。大阪で男子部時代を過ご

し、8年前に故郷に戻った。

Uターン直後、すぐに会いに来てくれたのが、数年前まで地区部長を務めた壮年だった。

「初めまして」と語る澤和さんの手を、壮年は「これから、地区をよろしく頼むよ」と、固く握った。1年後、壮

年は病で亡くなる。これが最初で最後の会話となった。

地域広布の草分けだったその壮年は、後継の人材の成長を願い続けた。近所の出身で、大阪で入会した青年がいる

――そう聞いてからは、会ったことのない澤和さんとの出会いを、心待ちにしていたという。

「たくさんの祈りに包まれて、私はここに戻ってきたのだと思います」

若き地区部長として、澤和さんは壮年部の先輩から信心を学び、男子部には”良きお兄さん”となって励ましに徹し

た。

長年、大工として働いていた澤和さんだが、近隣の多くが田んぼを手放すのを見て、農業にも力を入れようと決め

た。今、自らの耕地は、かつての倍に。市と協力して若い農家の育成に携わり、地域貢献にも率先する。

「農業を通じて故郷に尽くすのが、私の夢になりました。心一つで、今いる場所が使命の舞台になると実感します」

   ◇

池田先生は「学会は、どこよりも温かな人間性に満ちた『生命の安全地帯』」と語っている。

生まれ育った土地に戻る人がいれば、新たな地域に根を張る人もいる。全ての人たちが、”ここに来て良かった”と

思える居場所。それが「安全地帯」の内実であろう。

そんな心のつながりがこの夏も、全国の津々浦々で育まれている。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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